著名IT企業を輩出した京都、次の注目はアジア目指すホスティング会社 | 東京IT新聞

著名IT企業を輩出した京都、次の注目はアジア目指すホスティング会社

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著名IT企業を輩出した京都、次の注目はアジア目指すホスティング会社
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京(みやこ)の地から上場を目指す――。京都駅からJRで1駅、丹波口駅の近くの下京区に「京都リサーチパーク(KRP)」という全国初の民間による大型ベンチャー支援施設がある。これまでにメールマガジン配信の「まぐまぐ」やブックマークサービスの「はてな」といった著名IT企業を輩出するなど、京都のIT界に欠かせない場所だ。現在も入居企業のなかには、成長の一つの選択肢として近い将来の株式上場を見据えて業容を拡大し続けるITベンチャーが存在する。

26年前に巨大施設、入居企業のシェアトップはIT関連

京都リサーチパーク(KRP)には350社が入居しており、IT関連企業がもっとも多い
 京都リサーチパーク(KRP)は今から26年前、平成が始まったばかりの1989年10月に誕生した。巨大ガスタンクが並んでいたガス工場跡地を使い、京都での起業や研究を支援する大型施設として、土地の所有者である大阪ガスが建設。今も同社の関連会社が運営しており、民間運営としては全国で初めてのベンチャー支援施設だ。  現在入居する350社のなかには、機械や医療といった研究開発関連の企業が目立つが、業種としては26%のIT関連会社がもっとも多い。  そのような中、近年業容を拡大しているのが「ホスティング」と呼ばれるレンタルサーバ事業者として20年近い歴史を持つ株式会社フューチャースピリッツだ。  同社は大阪大学工学部の学生だった谷孝大(たにたか・だい)社長が1996年に個人事業として創業。インターネットの黎明期に始めたサーバ管理やWebサイト制作事業を軌道に乗せ、2000年からKRPに入居している。

インフラ事業だけでなく、クラウドサービスなども展開

京都で創業し、20年近い歴史を持つ株式会社フューチャースピリッツ
 フューチャースピリッツはホスティング事業者として地元で知られた存在だが、ネットのインフラ事業から派生したクラウド型のメールフォームサービスをはじめ、Webサイトの構築やシステム開発といった領域にも進出している。  現在では京都本社だけでなく、大阪と東京にも拠点を持ち、グループ会社も含めて100名強の企業規模にまで成長させた。  特に力を入れているのが海外展開で、中国に現地企業などとの合弁会社を2社持ち、マレーシアとタイでも同様に子会社を展開。東南アジア市場の開拓を急ピッチで進める。国内だけでなく、京都から世界を見据えた事業を行っていることから注目を集めている。

"学生の街・京都"に本社を置くことのメリット

 首都圏や海外での事業展開を積極的に進める同社だが、「マーケットの規模だけを考えると東京だが、京都は長年お世話になった街であり、自分自身が好きだから」(谷孝社長)と拠点を他の場所へ移す考えはない。京都という街のブランドは、首都圏だけでなく海外でも著名なため、まったく支障がないという理由もあるようだ。  また、KRP内にはデータセンターが併設されているため、同社の事業を展開するうえでも欠かせない場所となっている。  加えて、人口の1割が大学生といわれる"学生の街"ならではのメリットも見逃せない。大学入学を機に京都に住み始めた学生は、卒業後も離れたくないとの思いを持つケースが目立つ。地元の著名IT企業に育った同社は、インターン生を確保するにも優位となる。

京都から世界に飛躍し、存在感を示したい

中国やマレーシア、タイに合弁企業を持つなどアジア地域で強みを見せている
 ただ、京都ならではの課題もある。「東京などと比較すると、ベンチャー企業同士の横のつながりや起業や育成、投資といった一連のサイクルのエコシステムが少ない」と谷孝社長は言う。  そのため、同社長は起業家や創業者の世界的ネットワーク組織である「EO」の関西ブロックの支部である「EO Osaka」に加わり、同支部での会長をつとめるなど、多業種の事業者との交流を積極的に進めてきた。  また、京都市内のサーバーホスティング事業者や、クラウドサービス事業者の団体の設立も中心メンバーとなり進めている。  フューチャースピリッツはアジア進出を皮切りに中東・ヨーロッパ・北米へと大きな飛躍を視野に入れ、上場も検討している。谷孝社長が京都のIT企業の先陣を切って世界に進出することで、京都のIT企業の存在感を見せたい考えだ。 【写真上】フューチャースピリッツの谷孝社長
《東京IT新聞 編集部》

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